困在斗室的日子: 莫斯科紳士

這陣子, 大家都不想出門。保持心境平衡,多讀報, 少上網。多讀書, 少上網。

出版半年多的《莫斯科紳士》看了剛好有共鳴之處, 是這位帝國時期的青年貴族, 被迫在莫斯科的酒店內度過餘生。能以達觀面對囚禁命運, 在歷史劇變中, 原本失去自由的人, 又成了莫斯科最幸運的人, 何解?

上世紀20年代, 是充滿夢想的浪漫年代。他在飯店結識不同的人, 交織故事中看到人性光輝。在人生低點, 激勵的小說, 格外療癒。當中出現早熟的九歲女童, 譜出不平凡的理想與現實掙扎。然後, 又出人意表的, 女孩多年後, 以另一姿態重現, 一再改變紳士的命運。

故事穿梭帝俄時代, 到蘇共的史實, 份量剛好帶引主角的際遇。有作者喜歡的大自然科普常識, 世界歷史大事, 歐美文化禮儀, 選材恰到好處, 更見作者功力。

莫斯科紳士很有電影感, 特別喜歡當中一段酒吧劇情, 當無禮的德國客人批評俄國人對世界的唯一貢獻, 就是發明伏特加, 紳士便挺身而出, 跟讓德國客人打賭, 以一個貢獻喝一大杯伏特加為賭注, 分別以文學《戰爭與和平》 作者托爾斯泰、音樂《天鵝湖》的柴可夫斯基、美食的魚子醬, 令德國客人被抬著回房間。看畢, 也忍不住跑去吃人生第一口魚子醬。這便是小說的威力。

作者處女作《上流法則》大受好評, 睽違五年重頭《莫斯科紳士》售出27國語言版本, 備受奧巴馬及比爾蓋茲推薦。中譯版本文字清新簡潔, 幽默趣味而不刻薄, 尤其九歲女孩活現紙上, 與紳士針鋒相對, 擦出火花。

精選內容:

莫斯科的燈光似乎比正常更加明燦, 因為這是由世界第一座核電廠提供的電力 ( Fact checked, 非常有趣的,世界第一座發電用反應器,竟是蘇俄於1954年在莫斯科附近建造完成)

(那你應該相信她, 就算她現在一心一意往錯誤的方向去, 你也應該相信, 時間會讓她找到正確的人生方向。畢竟, 我們每個人遲早都會找到人生的方向。多少成年人有紳士的視野與胸懷, 去相信及支持下一代?)

那你為什麼沒有加入戰爭?

一九一四年啟程往巴黎的時候, 我就發誓, 永遠不要再舉起武器對付自己的同胞

享用一頓文明的午餐, 一定要有生動有趣的話題來搭配才行。

去問問認識蘇菲雅的每一個人, 看她是什樣的人, 他們肯定會告訴你, 她好學、害羞、乖巧, 簡單用兩個字來概括就是: 端莊。

多年之前, 你被判餘生拘禁在大都會飯店的時候, 誰能想得到, 你竟然會成為全莫俄羅斯最幸運的人。

人生無可避免的可悲事實是, 隨著年歲增長, 社交圈就變得越小, 我們只和幾個熟人往來。所以, 我覺得非常幸運, 在人生的這個階段, 還能認識你這位新的好朋友。

你比誰都瞭解我, 我會好好珍惜, 直到死的那天。

這本書, 讓人相信, 絕境中總有一絲希望。讓人逃出生天, 過程及結果, 同樣精彩。

然後,今年第二次重看這本書《莫斯科紳士》,更添力量。

讀這本書,有特殊意義,這本書正正於2019年尾出版,跟疫情同步,讓大家盡量足不出戶,減少都市喧囂的生活,簡單來說就是要好好面對自己。

二讀這本書,勾起觀看一齣電影的畫面與記憶:《一個快樂的傳說》。在集中營的父子,爸爸如何在極惡劣的環境中,保持快樂心態。騙兒子在進行一場遊戲,要如何才能得分及勝出,直至逃出生天。

你問我又不是那爸,怎知他快樂?莊子說:你不是我,怎知我知不知他的快樂。莊子之趣,在於生活中會看見莊子的影子、聽見莊子的聲音。

人生,不就是一場遊戲嗎?莊子則說:人生如夢,也許是蝴蝶夢見做人。

好電影與好書,有著相同持久的力量,讓人看了有力量。

三部曲:出發、歷險、回歸。出發是自己選擇的。歷險夠險、夠艱辛,才有戲味。現在就好好調整心情,打這場硬仗,共勉。等回歸的一天。

願你出走半生,歸來仍是少年。

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